19.04.2016, 00:01  

Le unihockey romand en quête de séduction

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Manuel Engel (n°23) décrochera ce week-end sa 50esélection.

 19.04.2016, 00:01   Le unihockey romand en quête de séduction

Par serge martinelli

ÉVÉNEMENT - L’Euro Floorball Tour fait arrêt à Lausanne le week-end prochain. Une première en Suisse romande.

«Rejoins-nous! Le unihockey romand est en marche». Le slogan est accrocheur. Il est aussi révélateur du fossé qui sépare la Suisse alémanique de la Romandie. Président de la Région 1, Michel Ruchat est bien décidé à rétablir un peu l’équilibre entre les entités: 410 clubs sont regroupés sous l’appellation Swiss unihockey. La Suisse romande compte 65 clubs pour 3200 licenciés. Outre-Sarine, ils sont pas moins de 31 000!

Depuis une année, par le biais d’une collaboration entre les clubs, le...

«Rejoins-nous! Le unihockey romand est en marche». Le slogan est accrocheur. Il est aussi révélateur du fossé qui sépare la Suisse alémanique de la Romandie. Président de la Région 1, Michel Ruchat est bien décidé à rétablir un peu l’équilibre entre les entités: 410 clubs sont regroupés sous l’appellation Swiss unihockey. La Suisse romande compte 65 clubs pour 3200 licenciés. Outre-Sarine, ils sont pas moins de 31 000!

Depuis une année, par le biais d’une collaboration entre les clubs, le unihockey romand bouge. «Donnons-nous les moyens de nous faire connaître au grand public à travers nos associations cantonales. Le recrutement auprès des jeunes permettra à moyen terme de combler une partie du fossé nous séparant de la Suisse alémanique». Le discours de Michel Ruchat est chargé d’espoir. Et la venue de vendredi à dimanche à l’Espace Odyssée de Lausanne-Malley de la Suède, de la Finlande, de la République Tchèque et de la Suisse, leaders mondiaux de la discipline, est un événement que les dirigeants romands saluent avec enthousiasme.

Trois mille spectateurs attendus

Récemment promu en 1re ligue, le LUC fait partie, avec Fribourg, des équipes phares du unihockey romand. «C’est bien, mais on doit faire mieux dans notre représentation à l’échelon national.»

Président du comité d’organisation de l’Euro Floor et du LUC, Stéphane Billeter espère que la venue des stars mondiales permettra de sortir de la confidentialité le unihockey régional. Lausanne, rendez-vous international l’espace d’un week-end, c’est une occasion unique d’ouvrir une fenêtre sur une discipline attractive.

«Soyons optimistes: nous espérons 3000 spectateurs pour les six matches. Avec 4000 entrées, nous serions comblés», rappelle le président Billeter, pour qui la venue du gotha mondial avant les Championnats du monde de Riga prend toute sa signification. serge martinelli

Estampillé «Switzerland»

Les spécialistes du unihockey sont unanimes. Manuel Engel séduit. Ses mains avaient un pouvoir magique quand les journalistes l’ont découvert en démonstration. A 22 ans, son talent n’a pas échappé aux recruteurs suédois. Au sein de la formation de première division de Växjö Vipers, il a brillé lors sa première saison professionnelle: 26 matches, 17 buts, 11 assists. «A Lausanne, un beau défi attend la Suisse et Manuel», se réjouit le Suédois David Jansson, entraîneur de l’équipe de… Suisse. «Les valeurs ajoutées depuis que je côtoie les Suédois ne se limitent pas au jeu, mais aussi aux contacts humains, rapporte Engel. Leur niveau est incomparable, la fluidité du jeu omniprésente. Les décisions sont prises en une fraction de seconde, ce qui permet une transition très rapide arrière-avant.» A Lausanne, où il passera le cap des 50 matches internationaux le «P’tit Suisse» attend l’adversaire sereinement. «Une victoire vendredi à Malley contre des Suédois que je connais bien serait une belle surprise. Et tout bonus pour notre capital confiance.» sma

 

Programme

Vendredi 22 avril: à 17h, République Tchèque - Suède. A 20h, Suisse - Finlande.

Samedi 23 avril: à 15h, Finlande - République Tchèque. A 18h Suisse - Suède.

Dimanche 24 avril: à 12h Finlande - Suède. A 15h Suisse - République Tchèque.


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